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Un bonheur inattendu

De Marella Caracciolo Chia - Editions des Syrtes – 21€

Marella Caracciolo Chia était sur les traces de l’excentrique aristocrate Leone Caetani, duc de Sermonetta, lorsqu’elle découvre par hasard, un paquet de lettres qui révèlent pour la première fois l’histoire d’amour entre la princesse Vittoria Colonna, l’épouse de Caetani, et le peintre futuriste Umberto Boccioni. Un amour éphémère pendant l’été 1916, sur une île du lac Majeur, une parenthèse lumineuse dans la vie trouble de deux amants. Elle, issue de la noblesse romaine, éduquée à l’anglaise, aimant s’amuser, avide d’affection et de tendresse. Depuis son mariage en 1901, Vittoria Colonna fréquentait les bals et les cours d’Europe, voyageait à travers le monde, côtoyait la haute société, Edouard VII ou Winston Churchill. En Italie, elle partageait sa vie entre une villa sur l’île Borromée – oasis de paix et de calme – et le Palazzo Caetani à Rome, l’un des plus beaux exemples d’architecture Renaissance. La relation entre Vittoria et son mari semble plutôt intellectuelle et littéraire, illustrée par leur correspondance quasi quotidienne qui les maintient liés, malgré la distance. En 1921, de manière inexplicable, Leone quitte l’Italie pour s’installer au Canada avec sa maîtresse, une chanteuse de cabaret, et leur fille. Lui, Umberto Boccioni, peintre génial et rebelle, futuriste, tombeur de femmes, révolutionnaire, protagoniste de combats épiques avec Marinetti et des soirées culturelles, interventionniste et volontaire dans la guerre en cours, à la recherche de nouvelles expressions artistiques, non pas comme peintre, mais comme futuriste, sans cesse poussé à l’invention. Le mari, le prince Leone Caetani, plus âgé que Vittoria d’une douzaine d’années. Éminent orientaliste, il aime les livres et l’étude, la sagesse, irradie de mystère. Son mode de vie est spartiate et solitaire – très jeune, il a visité l’Egypte, le Sinaï, l’Algérie et le Sahara à une époque où un tel voyage a vraiment été une aventure. Vittoria aime le monde et la vie, veut profiter de tout. Leurs styles de vie sont irréconciliables. Leur mariage a été décidé très vite, il apparaît comme une sorte de conciliation entre les Colonna et les Caetani, deux clans rivaux depuis l’époque de Boniface VIII. C’est l’histoire de ce bonheur inattendu, d’une rencontre fulgurante et brève - que Marella Caracciolo Chia a reconstituée et racontée ici sous forme de fresque, à partir du matériau même - romantique et inspiré -, des lettres des amants et des mémoires de la princesse. Dans un style journalistique, digne de Truman Capote, l’auteur pénètre pas à pas, parfois à tâtons, dans l’intimité de ses héros. Le résultat n’est pas une biographie romantique mais un véritable voyage dans un monde culturel, littéraire et artistique. C’est aussi le portrait d’une époque et d’un monde, un aperçu fascinant de l’Italie de la Belle Époque, une période riche de bouleversements culturels et d’incertitudes dans sa transition vers la modernité culturelle.

giovedì 18 ottobre 2012